L'abbaye d'Ardenne

  • L'abbaye d'Ardenne, typique des « abbayes aux champs »

    L'abbaye d'Ardenne, typique des « abbayes aux champs »

    © Abbaye d'Ardenne /Christophe Daguet

L'abbaye d'Ardenne abbaye d'ardenne 14280 Saint-Germain-la-Blanche-Herbe fr

Fondée au XIIe siècle à Saint-Germain-la-Blanche-Herbe dans le Calvados, l’Abbaye Notre-Dame d'Ardenne est, en pleine bataille de Caen, le théâtre de funestes événements au cours desquels les Canadiens paient un lourd tribut à la France libre.

L’abbaye d’Ardenne se situe sur le point le plus élevé de la plaine de Caen.

Une communauté chrétienne s'y installe à Ardenne en 1121. A l'orgine, petit prieuré de l’ordre de Prémontré, ce dernier devient abbaye qui, au gré des guerres et de la révolution de 1789, se voit dépouiller de sa vocation originelle, notamment par l'expulsion des religieux.

L’Abbaye Notre-Dame d'Ardenne retrouve d'ailleurs les feux de la rampe - dans l'histoire contemporaine cette fois - lors de la 2e Guerre Mondiale. 

Poste d'observation allemand

Ainsi, le 7 Juin 1944, l’armée allemande investit l’abbaye pour observer les troupes canadiennes et ainsi préparer une contre-attaque. Cette église gothique primitif, ceinturée de murs et entourée de champs de céréales, est l’endroit idéal pour lancer une contre-offensive.

Celle-ci est d’ailleurs aussi soudaine que lourde de conséquences pour le Canada. Le 7 juin, les Allemands attaquent en force les troupes alliées. Le régiment des North Nova Scotia Highlanders, appuyé par les chars du 27e Régiment blindé canadien (Les Fusiliers de Sherbrooke), livre d'intenses combats près d'Authie.

Plusieurs chars du régiment blindé canadien sont mis hors-service et l'infanterie ne sait plus à quel saint se vouer. Résultat : les SS font de nombreux prisonniers, fouillés et interrogés à l'abbaye d'Ardenne.

Durant un mois, les troupes allemandes restent retranchées dans l’abbaye -  devenue leur QG - qui se remplit rapidement de prisonniers de guerre capturés pendant et après les combats.

Thank you Canada !

Début juillet, les Canadiens lance une offensive sur l’abbaye. Entre combats violents et bombardements intenses, les lieux sont lourdement endommagés.

Finalement, le 8 juillet au soir, le Regina Rifles Regiment du Canada libère l'abbaye d'Ardenne des troupes de SS qui tiendront le fort jusqu'au dernier homme.

Adresse

Abbaye d’Ardenne
14280 Saint-Germain-la-Blanche-Herbe

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