Sur les traces de la civilisation cathares

  • Château Cathare de Foix

    Château Cathare de Foix

    © Dominique VIET - CRT Midi-Pyrénées

  • Château Cathare de Montsegur

    Château Cathare de Montsegur

    © Dominique VIET - CRT Midi-Pyrénées

  • Albi

    Albi

    © Dominique VIET - CRT Midi-Pyrénées

Sur les traces de la civilisation cathares 11350 Duilhac-sous-Peyrepertuse fr

L’épopée des Cathares est spectaculairement inscrite dans les paysages escarpés des reliefs des Corbières et du piémont Pyrénéen.

Entre Toulouse, Foix, Albi et Carcassonne sont éparpillés des châteaux perchés, en ruines et d'allure un peu mystérieuse, exhalant une atmosphère envoutante.

Tous racontent, avec un sens de la dramaturgie, le parcours d'une population catholique qui prônait austérité et vertu exemplaire dans la pratique religieuse et sociale au XIIIe siècle. Ces communautés furent, aussitôt, impitoyablement pourchassées comme "hérétiques".

Parmi une quarantaine d’autres ruines, les Remparts délités de Peyrepertuse, le donjon solitaire de Quéribus et le décor sauvage de Montségur représentent les sites cathares les plus émouvants.

Au bout de la route...

Empruntez les petites routes sinueuses de l’Aude et de l’Ariège ! Elle vous mèneront à divers lieux où les « vieilles pierres » témoignent du passé, dans des villages solitaires, grottes refuges ou châteaux forts fantômatiques.

Réfugiés au fond des gorges ou sur des promontoires abrupts, les Cathares se protégeaient en profitant d’un relief accidenté. Mais il faut bien avouer que plusieurs des vestiges de châteaux forts ne racontent pas que « l’épisode cathare ».

Siège du pouvoir

En effet, ces places fortes - qu'on appelle aussi parfois "citadelles du vertige" - furent d'abord bâties pour assurer le pouvoir d'un fief seigneurial.

Les sites perchés vous obligent à effectuer quelques marches d’approche. Et la randonnée thématique, sur plusieurs jours, paraît d'autant plus pertinente, pour découvrir de manière intimiste cette région chargée d’émotions et truffée d'énigmes encore non résolues.

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