Paris : Seydou Keïta au Grand Palais

Du 31 mars 2016 au 24 juillet 2016
  • Untitled (détail) , 120 x 180 cm , Contemporary African Art Collection, Tortola

    Untitled (détail) , 120 x 180 cm , Contemporary African Art Collection, Tortola

    © Seydou Keïta / SKPEAC / photo courtesy CAAC – The Pigozzi Collection, Genève

Paris : Seydou Keïta au Grand Palais 3, avenue du général Eisenhower 75008 paris fr

Seydou Keïta est né vers 1921 à Bamako (à cette époque capitale du Soudan français).

Il ne fréquente pas l’école, et dès l’âge de 7 ans, devient apprenti menuisier auprès de son père et de son oncle, qui lui offre en 1935 son premier appareil photo, un petit Kodak Brownie. En 1939, il gagne déjà sa vie en tant que photographe autodidacte, et, en 1948 il ouvre son studio sur la parcelle familiale, dans un quartier très animé de Bamako, non loin de la gare.

Il se spécialise dans le portrait de commande, individuel ou de groupe, qu’il réalise essentiellement à la chambre 13x18, en noir et blanc, avec une préférence pour la lumière naturelle.
La plupart des tirages d’époque dits "vintage" sont des tirages contact, au format du négatif, que Keïta réalise lui-même.

Le papier est cher et difficile à trouver. A la demande de certains clients fortunés, il lui arrive rarement de réaliser des tirages en 30x40. Plus exceptionnellement les accessoires, bijoux notamment, ont été colorisés par l’encadreur.

Avec les premiers bénéfices de son activité, il acquiert des vêtements, "chics" , à la mode occidentale, des accessoires, petit mobilier, poste de radio, bijoux mais aussi une voiture et un scooter qui sont gracieusement mis à la disposition de ses clients qui ont le loisir de composer ainsi leur représentation.

Son œuvre, qui porte sur une période relativement courte, offre un témoignage sans égal des changements de la société urbaine malienne, qui s’émancipe des traditions, aspire à une certaine modernité, tandis que la décolonisation est à l’œuvre, et que l’indépendance approche.

Seydou Keïta est aujourd’hui considéré comme l’un des grands photographes de la seconde moitié du XXèeme siècle à l’égal des portraitistes les plus célèbres, d’un Richard Avedon ou d’un August Sander.

Cette exposition est la première rétrospective d’ampleur, et réunit un ensemble exceptionnel de près de 300 photographies, comprenant des tirages en noir et blanc modernes, formats 50x60 et 120x180, signés par Keïta ainsi que des tirages d’époque uniques.

Adresse

Grand Palais, Galeries Nationales
3, avenue du général Eisenhower
75008 paris

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