Tourisme fluvial : les atouts maîtres de la France

Publié le : 31 mai 2011
  • Quai des Pêcheurs à Strasbourg

    Quai des Pêcheurs à Strasbourg

    © Atout France/Pierre Torset

  • Canal de la Somme

    Canal de la Somme

    © ADRT80/Fleonardi

  • Détente au soleil sur les bords de Seine et visite de Paris à bord d'un bateau mouche

    Détente au soleil sur les bords de Seine et visite de Paris à bord d'un bateau mouche

    © Atout France/ Michel Angot

Tourisme fluvial : les atouts maîtres de la France

Jouer au "marin d'eau douce" se révèle très facile et séduisant.

Vitesse limitée à 6 km/h pour des bateaux habitables (de 2 à 12 personnes) mis en location, pilotage possible sans permis et en autonomie après quelques conseils pratiques, apprentissage des bases du code de la navigation, parcours "guidé" par la nature même des canaux ou fleuves paisibles et endigués, assistance technique assurée par des loueurs de bateaux expérimentés : on peut ainsi embarquer en famille ou entre amis et se débrouiller, même lors des passages d'écluses.

On navigue en quelque sorte avec sa "petite maison", sans trop de courant, pour accoster à son gré sur la berge, pour voyager à un rythme très serein.

Réseau qui traverse la France

Atout maître supplémentaires pour la France : un réseau tentaculaire qui traverse les régions, là où les routes ne passent pas, faisant ainsi découvrir des paysages intacts, des regards différents sur le patrimoine culturel et naturel.

De la Bourgogne au Languedoc, de la Bretagne au Val de Loire, les canaux "historiques" et touristiques, plutôt étroits (20 mètres de large environ, au gabarit Freycinet), ne voient plus passer que des plaisanciers et des péniches-hôtels.

Ils présentent surtout de véritables morceaux de bravoure, des ouvrages ingénieux et impressionnants datant parfois du XVIIème siècle, comme :

  • la "cascade d'écluses" de Fonséranes sur le fameux Canal du Midi (classé au Patrimoine mondial de l'UNESCO),
  • le tunnel de 3 km de longueur à Pouilly-en-Auxois (près d'Auxerre) sur le canal de Bourgogne,
  • le célèbre pont-canal de Briare passant au-dessus du fleuve Loire (non loin d'Orléans), etc.

Les Voies Navigables de France (VNF)

Cet établissement public gère l'ensemble du réseau, premier d'Europe, qui comporte pas moins de 2 000 ouvrages d'art, ainsi que l'accès aux berges et la règlementation.


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