100 jaar Groote Oorlog

Van augustus 1914 tot november 1918 was Frankrijk het toneel van de meest gewelddadige en moordende oorlog die de wereld tot dan toe had gekend.

Van de Noordzee tot de Zwitserse grens, langs een front van bijna 1000 kilometer, hebben miljoenen Fransen, Duitsers, Britten, Canadezen, Australiërs, Nieuw-Zeelanders, Amerikanen, Russen, Senegalezen en nog meer nationaliteiten,afkomstig uit de vijf continenten, elkaar vijf jaar lang bevochten met de meest moderne wapens van die tijd. Hun gevechten en hun dood hebben voor altijd de Franse bodem en het wereldgeheugen getekend, maar ze liggen ook aan de basis van onze hedendaagse hoop op internationale vrede.

Het geweld van deze massavernietigingswapens en de doden die ze veroorzaakten zijn nog zichtbaar in de Franse frontlandschappen. Van de regio’s Nord-Pas de Calais en Picardië, tot de Champagne-Ardenne, Lorraine en de Elzas, kunnen bezoekers de talloze sporen van de Eerste Wereldoorlog ontdekken: wandelen in of langs oude loopgraven en putten van granaatinslagen in de bossen van de Vogezen, zich bezinnen bij de begraafplaatsen en herdenkingsmonumenten van Artois, voorwerpen uit het soldatenleven bekijken in het Historial van Péronne, een bezoek brengen aan het Fort de la Pompelle in Reims of dat van Leveau in Maubeuge, ronddolen in de steengroeven en onderaardse galerijen in de Aisne en de Oise, of de enorme kraters ontdekken van de mijnontploffingen van la Boisselle of Vauquois.