Ben Roelants en zijn gezin op de Pic du Midi:

  • © Dominique VIET

    © Dominique VIET

  • Planetarium Pic du Midi - © Jérôme COTTON

    Planetarium Pic du Midi - © Jérôme COTTON

  • Téléphérique - © Claire Soucaze

    Téléphérique - © Claire Soucaze

Ben Roelants en zijn gezin op de Pic du Midi: pic du midi fr

“Je bekijkt de berg op een heel andere manier”

De Pic du Midi de Bigorre is sinds 2003 een nationaal natuurgebied en staat niet alleen bekend om zijn uitzonderlijk mooie landschap met een prachtig uitzicht over de Pyreneeën, maar ook om zijn astronomisch observatorium en sinds kort ook om zijn planetarium, het hoogste van Europa. Als journalist voor de zender Evenaar reist Ben Roelants het hele jaar de wereld rond. Tijdens zijn vakantie in Bordeaux heeft hij van de gelegenheid gebruikgemaakt om een omweg te maken naar de Pic du Midi, samen met zijn vrouw en zijn twee kinderen, Estelle (7 jaar) en Otis (5 jaar).

Wat was je allereerste indruk toen jullie aankwamen?

We kwamen van Bordeaux, waar we tijdens onze vakantie vooral veel hadden gesurft. Het was dus een compleet andere omgeving. Geen zand of zwemkledij meer, we stonden opeens in een observatorium op meer dan 2 800 m hoogte en de temperatuur was ook een pak frisser.

Hoe is jullie gezinsuitstap verlopen?

We konden pas om 12.30 uur de kabelbaan nemen. De beklimming naar de Pic du Midi duurt ongeveer vijftien minuten. Onderweg hebben we heel wat marmotten gespot. Het deed me denken aan de prachtige trektochten die je van hieruit zou kunnen maken. We hebben ter plaatse geluncht en daarna hebben we de werkkamers van de onderzoekers bezocht en de 3D-film en de aangrenzende tentoonstelling bekeken. We hebben ook de gastenkamers bezocht, want een twintigtal mensen hebben het geluk ter plaatse te kunnen logeren. Rond 16.30 uur zijn we weer naar beneden gegaan.

Wat heeft vooral indruk op jou gemaakt op de Pic du Midi?

Het initiatief van de wetenschappers en het titanenwerk dat moest worden geleverd om deze plek tot stand te brengen. Het is haast niet te geloven dat ze in 1890 tonnen en tonnen materiaal naar boven hebben moeten brengen om dit observatorium te bouwen. Ik was verbaasd dat er nog steeds onderzoekers in dit observatorium werken en ik wist niet dat het zo belangrijk was, want het heeft met name een grote rol gespeeld bij de landing van Apollo 11 op de maan. Ik wou dat ik ook kon zeggen dat het uitzicht prachtig was, maar tijdens ons bezoek was het helaas helemaal verstopt door de dichte mist. Een van de gidsen heeft me echter verzekerd dat we bij mooi weer tot in Toulouse hadden kunnen zien.

En wat vonden de kinderen ervan?

Mijn zoon Otis was onder de indruk van de “grote eieren”, de koepels. Verder waren ze allebei dol op de marmotten die we vanuit de kabelbaan hebben gezien en de 3D-film, die een twintigtal minuten duurt. De telescoop vonden ze daarentegen minder interessant. Een kwestie van smaak! (lacht)

Welke indruk zal dit bezoek bij jou nalaten?

Je bekijkt de berg en het observatorium heel anders nadat je daarboven bent geweest. Je stelt je voor hoe de arbeiders te voet naar boven moesten klimmen met muildieren en met zware lasten op hun rug. Dat is echt ongelofelijk.

Welk advies zou je toekomstige bezoekers willen geven?

Eerst en vooral: houd zeker het weerbericht in de gaten voordat je vertrekt. Als het mistig weer is, mis je een belangrijk deel van het spektakel. Probeer deze plek ook in de voormiddag te bezoeken, want de weersomstandigheden lijken dan gunstiger te zijn. Ik raad ook aan om boven te lunchen. Het eten is heerlijk en wordt gemaakt met streekproducten. En als je het je kunt veroorloven, is het natuurlijk de moeite waard om boven te overnachten. Ik denk dat het een uitzonderlijke ervaring moet zijn om de zon daar te zien ondergaan en opkomen, maar er zijn ook avonden waarop je sterren kunt kijken in het gezelschap van de astronomen. Om 22.30 uur ga je dan met de kabelbaan weer naar beneden.

Meer informatie

Related videos

 
 

Sponsored videos