Guerlain Chicherit: Ontwerper van fabelachtige chalets

  • © Andy Parant

    © Andy Parant

  • © Andy Parant

    © Andy Parant

  • © Andy Parant

    © Andy Parant

  • © Andy Parant

    © Andy Parant

Guerlain Chicherit: Ontwerper van fabelachtige chalets tignes fr

Origineel, ambitieus, gedreven. Zo beschrijft Guerlain Chicherit zichzelf in drie woorden. Als we afgaan op de loopbaan van deze wereldkampioen freerideskiën en winnaar van de wereldbeker all-terrain rally, moeten we het wel volmondig eens zijn met deze beschrijving. En aanstekelijk enthousiast zouden we ook nog aan het lijstje willen toevoegen. We spraken met het enfant terrible van Tignes, een man die verliefd is op zijn thuisdomein.


Deze winter gaan er twee nieuwe chalets van jou open in Tignes. Maar je bent vooral bekend door jouw prestaties in het freerideskiën. Vanwaar heb je die passie?

Ik ben een kind van Tignes omdat ik de kans kreeg om er op te groeien. Al heel jong ontdekte ik in dit sublieme skigebied mijn passie voor het skiën, mijn roeping. Volgens mijn moeder verkondigde ik als vijfjarige aan al wie het horen wilde dat ik op een dag wereldkampioen skiën zou worden! 

 

En dat gebeurde ook, meermaals zelfs, want je bent viervoudig wereldkampioen freeride-skiën. Waarom hou je van deze discipline in het bijzonder?

Ik ben eigenlijk begonnen met alpineskiën, maar in 1992 had ik een aha-moment: toen ik de gouden medaille voor mogulskiën mocht overhandigen aan Edgar Grospiron op de Olympische Spelen begreep ik dat ik me op deze discipline wilde toeleggen. Ik zette meerdere jaren goede resultaten neer en toen vroeg skimerk Dynastar me om een freeridersteam te vormen, hoewel die discipline nog onbekend was. Maar dat zou niet lang meer duren! Freeride zat plots in de lift, carveski’s zorgden voor een revolutie op de markt en ik bevond me op het juiste moment op de juiste plaats. Voeg daar nog mijn motivatie en harde werk aan toe en ik kon de wereldtitel pakken ... zoals ik voorspeld had! 

 

Je bleef echter op hetzelfde elan doorgaan en onderscheidde je ook nog eens in de rallysport. Had je die carrière ook zien aankomen?

Hoewel ik op ski’s opgegroeid ben, koesterde ik altijd al een geheime passie voor het rallyrijden en keek ik op naar toppiloten als Colin McRay (die later mijn ploegmaat werd!). Na mijn successen op ski’s trakteerde ik mezelf dus op een rally, waarin ik de aandacht van piloten trok. Daarna heb ik beslist om er voluit voor te gaan. Als resultaat won ik in 2009 de wereldbeker rally. 

 

« Ik ben geen wereldkampioen geworden omdat ik beter was dan de anderen, maar omdat ik harder werkte dan zij. »


Op het eerste gezicht zijn de skisport en de rallysport twee totaal verschillende werelden. Zijn er gelijkenissen die jouw succes in beide disciplines verklaren?

Zeker en vast. Drie om precies te zijn. Ten eerste, gevoel voor trajecten. Ten tweede, inschatting van de snelheid. De derde en belangrijkste gelijkenis volgens mij is de gelijkaardige werkmethode: ik ben geen wereldkampioen geworden omdat ik beter was dan de anderen, maar omdat ik harder werkte dan zij. Wat de discipline ook is, ik geef me altijd helemaal! 


In een nieuw hoofdstuk in jouw leven ontwerp je chalets. Gebruik je daarvoor ook dezelfde aanpak?

Uiteraard! Als je bij mij thuis komt, zie je dat ik altijd bezig ben! Toch is dit hoofdstuk in mijn leven anders, omdat ik er eigenlijk bij toeval in beland ben. Ik had twee kantoorgebouwen van de gemeente Tignes gekocht om er mijn kledingmerk in onder te brengen, maar moest dan verhuizen door plaatsgebrek. Eén ervan heb ik voor mezelf gehouden en het andere heb ik gerenoveerd. Nauwelijks twee dagen later was het al verkocht. Geïnspireerd door mijn vele reizen naar de mooiste plekken en hotels ter wereld ontdekte ik zo een nieuwe passie: ontwerpen. 

 

Ook deze nieuwe passie blijkt een succes, want ondertussen heb je 12 chalets. Een daarvan is de Quezac, een chalet van 600 m² in het thema van de VS en rockmuziek, uitgeroepen tot mooiste chalet ter wereld in 2014. Open je dit seizoen nog nieuwe chalets? 

Jazeker. Iedere chalet heeft een bepaald thema en deze winter openen we eerst de Banksy-chalet, geïnspireerd op de beroemde straatkunstenaar, en daarna de chalet Tango Charlie. Daar staat de vliegkunst centraal, aangezien ik enkele vliegtuigen gekocht en vervolgens ontmanteld heb om de chalet in te richten. Je logeert dus in een chalet waar een vliegtuigvleugel dienstdoet als eettafel en de propellers gebruikt zijn als ventilatiesysteem.

 

« Ik ben van Tignes, ik adem Tignes, dus sprak het voor zich dat mijn volgende avontuur hier zou beginnen, thuis. »


De meeste van jouw chalets liggen in Tignes. Wat betekent deze streek voor jou?

Ik ben een kind van Tignes, zo eenvoudig is het. Ik heb de kans gekregen om te skiën in de mooiste domeinen ter wereld, maar ik kan je verzekeren dat het skidomein van Tignes ongelooflijk is, of je nu op of buiten de pistes skiet. Ik ben van Tignes, ik adem Tignes, dus sprak het voor zich dat mijn volgende avontuur hier zou beginnen, thuis. En dit is nog maar het begin! Momenteel werk ik aan een project van een ecodorp van 20 000 m² met energiepositieve chalets, die dus meer energie opwekken dan ze verbruiken. Dit project zal het eerste in zijn soort zijn in de Alpen.

 

Welke tips kun je tot slot als kind van Tignes nog meegeven aan wie dit seizoen in het domein op ontdekking gaat?

Voor amateurs raad ik de Palafourpiste aan. Ze ligt de hele dag in de zon en is blauw van boven tot onder en afgezoomd met bobbels, echt leuk! Gevorderden kunnen naar de Tobière trekken, een piste die eindigt in buckels. Als kind bracht ik daar hele dagen door.

 

La grande majorité de
vos chalets sont à Tignes. Que représente le domaine pour vous?

Je suis un enfant de Tignes, tout simplement. J’ai eu la chance de skier
dans les plus beaux domaines du monde mais je peux vous l'assurer :
l’espace qu’on a à Tignes est incroyable, que ce soit sur piste ou hors piste.
Moi je vis Tignes, je respire Tignes, donc c'était évident que ma prochaine
aventure allait commencer ici, chez moi. Et ce n'est que le début ! Je développe
acutellement  un projet d’éco-village de 20.000 m² composé de chalets
postifs, qui créeront donc plus d’énergie que ce qu’ils consomment. Ce sera le
premier projet de ce type dans toutes les Alpes.

 

 

Guerlain Chicherit opent deze winter twee nieuwe, atypische chalets in Tignes, het skioord waar hij bekend werd en waar deze viervoudige wereldkampioen freeride zijn eerste ervaringen op de sneeuw opdeed. In Tignes raakte hij stilaan ook in de ban van de rallysport, waarin hij zich zou onderscheiden in 2009, zijn gloriejaar in de wereldbeker all-terrain rally. Nadat hij de hele wereld op ski’s en in een rallyauto doorkruist heeft, ontwerpt hij vandaag de dag thuis in Tignes kleurrijke chalets.


Contact en reserveren