Beleef de middeleeuwen op ware grootte in de regio Midi-Pyrénées

  • Chateau de Cordes sur ciel

    Chateau de Cordes sur ciel

    © Atout-France/R-Cast

  • Bastides de Najac

    Bastides de Najac

    © Atout-France/R-Cast

  • Villefranche de Rouergue

    Villefranche de Rouergue

    © Atout-France/R-Cast

Beleef de middeleeuwen op ware grootte in de regio Midi-Pyrénées D136 34490 Saint-Nazaire-de-Ladarez fr

Bent u vertrouwd met de term ‘bastide’?

Hij wijst op nieuwe steden die gesticht werden in de 13e en 14e eeuw, vooral in het zuidwesten van Frankrijk. Cordes-sur-Ciel, Villefranche-de-Rouergue, Marciac… Elke bastide heeft zijn eigen karakter, geen enkele lijkt op zijn buur en de reiziger is de laatste om te klagen over zulke vruchtbare verbeelding.

De bastides werden gesticht om de toen verspreid levende bevolking samen te brengen, gronden te ontginnen, het economische leven te organiseren en een commercieel net te vormen. Zij kenmerken zich door een stadsplattegrond in dambordvorm, met een centraal dorpsplein en daar rond loodrecht op elkaar staande straten.

In het departement van de Aveyron vormen de bastides Villefranche de Rouergue en Najac een uitzonderlijk duo:

  • Villefranche-de-Rouergue pakt uit met een opmerkelijk erfgoed in een omgeving die doordrongen is van zachtheid en waar de rossige dakpannen van het zuiden dominant zijn in het stadsbeeld. Het is een mooi voorbeeld van de stedenbouwkunde die opgang maakte met de bastides. Niet te missen: de collegiale Notre Damekerk en de markt op donderdagvoormiddag. Het is een van de mooiste van de regio.

 

  • Najac ligt iets meer zuidelijk, aan de ingang van de rivierkloven van de Aveyron, die een spectaculair tracé vormen. Het dorp is gehuld in rust en toont een landschap waarin water, bomen en rotsen harmonieus zijn vermengd: een gedroomde bestemming voor een vakantie in contact met de natuur. Niet te missen: de Place du Barry en de vakwerkhuizen, maar vooral de indrukwekkende burcht die neerkijkt op de rivierkloof. Men geniet er van een grandioos panorama.


In de Tarn, ten zuiden van de Aveyron, bevindt zich nog een parel om te bezoeken: het dorp Cordes-sur-Ciel dat oprijst op een rotsheuvel. Dit schoolvoorbeeld van gotische architectuur, gesticht in 1222, is een van de oudste bastides van de regio Midi-Pyrénées. Wanneer men door de steile straatjes wandelt, merkt men de sculpturen op de huizen die uitzonderlijk zijn vanwege hun expressiviteit en overvloed. Niet te missen in Cordes: het Museum voor Moderne en Hedendaagse Kunst, de put van 113 meter onder de hal, die werd uitgegraven in de rots, en de ‘Jardin des Paradis’.

Marciac is nog een bastide uit de 13e eeuw. Het dorp nestelt zich in de valleien van het departement van de Gers. Al meer dan 30 jaar lang organiseert men er het festival Jazz in Marciac. Iedere zomer komen duizenden toeschouwers in een onweerstaanbare sfeer applaudisseren voor de stars van de jazz.

Bezienswaardigheden