De natuur in de Réunion

  • Oiseau la vierge

    Oiseau la vierge

    © IRT - PHILIPPE BOYER

  • © IRT

  • © IRT - E. VIRIN

  • © IRT - GUILLAUME VILLEGIER

De natuur in de Réunion re

Sinds 2010 zijn de bergtoppen, keteldalen en steile rotswanden opgenomen bij de natuursites van het Werelderfgoed van UNESCO.

De Piton des Neiges (3071 m) is een uitgedoofde vulkaan waarvan de top kan bedekt zijn met rijp of sneeuw. De beklimming op een deel van de wand is toegelaten wanneer men vergezeld is van een monitor. De Piton de la Fournaise (2632 m) is dan weer een actieve vulkaan waarvan men de krater te voet kan oversteken langs een beveiligd parcours. In het gebergte, in het centrum van het eiland, vindt men ‘Les Hauts’, gekenmerkt door keteldalen en watervallen.

Het diepe keteldal van Mafate, omringd door bergruggen, is zeer in trek bij wandelaars. In het oosten bevindt zich het regenwoud van Bébour- Bélouve waar men de kloven van Takamaka en Le Trou de Fer, kan bewonderen, immense dieptes waar zich watervallen in gooien.

Canyoning is hier uitsluitend bestemd voor ervaren personen. Minder ervaren mensen kunnen kiezen voor het ludieke parcours van Le Trou Blanc. Het eiland volledig doorkruisen, een tocht van 10 dagen, is enkel geschikt voor ervaren wandelaars en gebeurt best in november.

Het beste uitzicht op de mooie landschappen van La Réunion krijgt men tijdens een vlucht met een helikopter,een ULM of met parapente. Het nationaal park beslaat 40% van het eiland, en omvat 23 gemeenten. Men vindt in het park 300 endemische soorten planten, een originele fauna en een actieve vulkaan.

Sinds 2007 zijn de koraalriffen beschermd door een marien reservaat van 35 km², dat 80% bevat van de koraalriffen van het eiland.

Vijftien gemeenten hebben zich verenigd onder de naam ‘Villages Créoles’ om hun streek verder te ontwikkelen en de biodiversiteit te behouden. In 2007 kreeg de vereniging een trofee voor verantwoord toerisme in de categorie cultuur en erfgoed. Op het gebied van logies zijn de geïsoleerde en rustieke berghutten en wandelgîtes in het keteldal van Mafate ideale plaatsen om te overnachten in volle natuur.

Bezienswaardig: Op de Plaine des Cafres, langs de flanken van de Piton de la Fournaise, toont het Maison du volcan op een moderne manier en met veel visuele effecten de geschiedenis van het vulkanisme op La Réunion. Dit didactisch centrum haalde zijn inspiratie bij Maurice Kraft, de beroemde vulkanoloog.

Tip: ‘Bergtoppen, keteldalen en steile rotswanden in vogelperspectief’. met vertrek in Sainte-Marie. Dit nieuw toeristisch product laat bezoekers de door Unesco geklasseerde sites ontdekken met een ULM. Tijdens de vlucht krijgt men commentaar over de geschiedenis van het eiland en het erfgoedaspect van de landschappen. De passagiers horen zelfs het gezang van endemische vogels zoals de tuit-tuit.