Belgische liefde voor de Loirevallei

Belgische liefde voor de Loirevallei

Belgische liefde voor de Franse tuinen"Vincent cuisinier de campagne"

In het charmante dorpje Ingrandes-de-Touraine in het hart van de Loirevallei ligt tussen de wijngaarden een restaurant verscholen waar “lokaal” het sleutelwoord is, hoewel de kok zelf een accent uit Herve (provincie Luik) heeft. Een gesprek met Vincent Simon (46), Belgische chef van het restaurant Vincent cuisinier de campagne.

Vincent cuisinier campagne

Drie jaar geleden vertrok u uit België.
Waarom bent u in Frankrijk komen wonen?

Mijn vrouw en ik hadden 20 jaar een restaurant in België. Het restaurant draaide goed, maar we misten iets essentieels: een keuken op menselijke schaal, die dichtbij de landbouw staat. We wilden werken met plaatselijke producten en met lokale partners. Dat gaat gemakkelijker in Frankrijk, waar boeren nog trots hun producten op de markt verkopen. Deze producten zijn zonder uitzondering van bijzonder goede kwaliteit.

Vincent cuisinier campagne
  • « Hier koken, dat is een paradijs. »

Vanwaar de keuze voor de loirevallei?

Men zegt altijd dat de Loirevallei de tuin van Frankrijk is, maar daar ben ik het niet helemaal mee eens…. Het zijn voor mij de tuinen van Frankrijk, in het meervoud! Er is hier geen typisch iconisch streekproduct, maar er zijn juist een heleboel plaatselijke producten. Dan denk ik bijvoorbeeld aan de geitenkaas, het gevogelte, de runderen, de wijnbouw, de zaadproducenten, de tuinbouw, de vis uit de Loire, de zuivelfabrieken, ... Eenvoudig gezegd: Hier koken, dat is een paradijs.

Vincent cuisinier campagne

Heeft dit Franse paradijs een invloed op uw keuken ?

Wij hebben een « nul kilometer » menu, waarbij alle gebruikte producten uit het departement Indre-et-Loire komen. Naargelang het seizoen bereiden we gerechten met vis uit de Loire, met zoethout uit Bourgueil, met daslook in de lente of met asperges uit het dorp.

Kan u ons iets vertellen over uw restaurant ?
We kunnen ons inbeelden dat het heel anders is dan in België...

Ja, wij hadden het geluk om een pand uit 1640 te vinden, op het vroegere wijndomein van kardinaal Richelieu. Momenteel hebben we 250 kippen en hanen die de grond op natuurlijke wijze bemesten. Onze gasten horen de hanen kraaien, eten in de wijngaard en drinken een glaasje van onze huiswijn. Echte huiswijn trouwens, want wij produceren onze ongefilterde wijn zonder sulfiet zelf.

Vincent cuisinier campagne
  • « Touraine is een streek waar ondernemen leuk is en waar landbouw op menselijke schaal nog levendig aanwezig is »

Wat zou u toeristen die de streek willen verkennen nog aanraden?

De kastelen van de Loire zijn een verplichte stop, zowel de bekende als de minder bekende. In het kasteel van Langeais organiseert een dynamisch team originele bezoeken. Ik raad ook een boottocht op de Loire aan, gevolgd door een picknick, bijvoorbeeld in het ingerichte wijnvat in onze wijngaard!

Hebt u nog andere projecten op het oog ?

Wij koken telkens voor een vijftiental gasten. Hierdoor hebben we ook nog tijd voor andere zaken. Zo organiseren wij bijvoorbeeld samen met lokale wijnboeren allerlei toeristische activiteiten. Dit jaar openen we ook een gemeenschapsboerderij om jonge landbouwers in de pluimveeproductie te helpen. We bouwen ook een slachthuis en een conservenfabriek zodat we onze producten kunnen exporteren en binnen 2 à 3 jaar zullen we ook een plattelandsbakkerij openen. Dit alles toont aan dat in Touraine ondernemen leuk is en landbouw op menselijke schaal nog levendig aanwezig is!

« Vincent Simon, cuisinier de campagne »website