De fauna en flora van La Réunion

  • © IRT / PHILIPPE BOYER

  • © IRT LAURENT CAPMAS

  • © CTR / E. VIRIN

  • © IRT / E. VIRIN

De fauna en flora van La Réunion re

De wonderen van de natuur

La Réunion, een uitzonderlijke natuur en hemel

La Réunion is ontstaan uit onderzees vulkanisme en is nooit in contact gekomen met het vasteland.

Het leven is er geëvolueerd op verschillende manieren, afhankelijk van de hoogte en de regenval.
• De savanne en het droge woud: langs de westkust, grasrijk gebied met rosachtige tinten, vol met doornplanten.
• Het halfdroge woud: langs de hellingen van de ravijnen van de benedenwindse kust, bevat een groot aantal zeldzame en beschermde soorten.
• Het ‘forêt de bois de couleur des Bas’: in het ongerepte zuiden en op de halve hellingen van het oosten, biedt dit bos een buitengewone rijkdom (meer dan 40 soorten bomen, vaak uniek in de wereld). Orchideeën, mossen en varens dragen bij tot de magie.
• Het ‘forêt de bois de couleur des Hauts’: helemaal rond het eiland ziet dit ‘nevelwoud’ met zijn weelderige begroeiing zijn hoge bomen bedekt met korstmossen, mossen en tal van epifyllische planten.
• Het tamariskwoud van de hoogtes: vindt men enkel op La Réunion. Het woud strekt zich uit op vlakke zones waar de tamariskbomen kronkelige vormen aannemen, veroorzaakt door de cyclonale winden.
• De toppen: boven een hoogte van 1700 m ruimt de heide plaats voor een minerale wereld die naar de hoogste toppen leidt.

De helft van de flora van La Réunion is op eigen kracht op het eiland geraakt,

aangevoerd door de wind en de zeestroming. Deze flora komt vooral van nabijgelegen land:
Madagaskar en Afrika. Bepaalde planten vindt men ook bij de Kilimandjaro en Mount Kenya
• India of de eilanden van de Stille Oceaan.Sommige planten hebben zich aangepast en originele soorten voortgebracht: 232 soorten planten met bloemen zijn endemisch.
Orchideeën, de koninginnen van het woud
Minstens 120 verschillende soorten orchideeën bloeien in het kreupelhout of zelfs op de stammen van bomen in de wouden van de hoogtes.
Specifiek voor La Réunion: de orchideeën kunnen gemakkelijker bewonderd worden want ze groeien minder hoog dan in andere tropische wouden waar de bomen groter zijn.
De orchideeën bloeien doorgaans tussen november en april, sommige in juni en juli.

Het plantenlandschap van La Réunion gelijkt op geen enkel ander tropisch eiland.

Elke ‘verdieping’ herbergt bijzondere gasten die doorgaans beeldrijke creoolse namen dragen: bois de tambour, bois puant, bois de fer, bois de lait, bois de senteur, bois d’éponge, tan rouge…
Een bezoek aan het ‘Conservatoire Botanique National des Mascarins’ laat u meer diepgaand  kennismaken met dit broos natuurlijk erfgoed.

Onder water steekt het (nog jonge) koraalrif stampvol leven.

Koraalrif en vissen hebben slechts enkele jaren nodig om nieuwe lavastromen die in zee uitmonden, te koloniseren.

Op het land tonen vogels, vlinders en hagedissen hoe het leven zich kan aanpassen aan nieuwe omstandigheden.

Voorbeeld: de Maskarenenbrilvogel (Zosterops borbonicus) is aan het muteren in verschillende ondersoorten.
De fauna van La Réunion zou nog rijker zijn, mocht de mens zich wat minder gulzig hebben getoond. Bij zijn aankomst op het eiland in het midden van de 17e eeuw vond hij er reuzenschildpadden, roze flamingo’s, parkieten, papegaaien en een grote ibis die niet kon vliegen. Op enkel decennia had de honger van deze eerste kolonisten deze originele fauna gedecimeerd.La Réunion, een uitzonderlijke natuur en hemel
Het natuurlijke erfgoed van La Réunion bevat 34 mondiale hotspots van de biodiversiteit, volgens de ‘Union Internationale pour la Conservation de la Nature’. De Union Internationale pour la Conservation de la Nature heeft de Mascarenen geklasseerd bij de 25 natuurzones (in de wereld) die prioritair moeten beschermd worden. En de grootste biodiversiteit van de archipel vindt men op La Réunion.

De natuurzones worden progressief beschermd. Het Nationaal Park van La Réunion beslaat 40% van de oppervlakte van het eiland. Het park is met zijn ‘pitons, cirques et remparts’ (bergtoppen, keteldalen en steile rotswanden) kandidaat om door Unesco erkend te worden als Werelderfgoed.
De 250 soorten vis en de 150 soorten koraal zijn beschermd door een zeereservaat dat zich in het westen uitstrekt van Saint-Paul tot L’Etang-Salé-les-Bains.

Een hemel met meer sterren


De zon gaat relatief vroeg onder (tussen 17.45 u in juni en 19 u in januari) en laat soms een groene streep zien vooraleer weg te duiken achter de horizon.
De lange nacht toont een hemel zonder atmosferische vervuiling die mooie nevelvlekken en andere sterrenbeelden laat zien dan in het noordelijke halfrond.
Rondleiding in het Astronomisch Observatorium van les Makes, gelegen op een hoogte van 1000 meter, op de hoogtes van Saint-Louis. Het Observatiorum organiseert conferenties en neemt actief deel aan het wereldjaar van de astronomie.
De website van het Observatorium van les Makes geeft maand na maand de details van de hemel van La Réunion.