De Rumstokerijen op de Franse Antillen

  • Apéritif au soleil couchant, îlot de sable blanc du Sud

    Apéritif au soleil couchant, îlot de sable blanc du Sud

    © ATOUT FRANCE/Pierre-Yves David

De Rumstokerijen op de Franse Antillen mq

Wie de geschiedenis van de rum wil ontdekken, moet beslist eens naar de Franse Antillen!

Rum, een drank die verkregen wordt uit suikerriet, is onlosmakelijk verbonden met de Antilliaanse cultuur. Als u op Martinique of Guadeloupe verblijft, stap dan gerust eens bij een van de vele rumstokerijen binnen. Daar ontdekt u alle geheimen van het productieproces van een kleurrijke alcoholische drank die met mate dient te worden gedronken.

Rum.

Bij de naam van deze drank uit de tropen denk je aan het tijdperk van piraten, ongerepte eilanden en verborgen schatten. In de tijd dat zeerovers de wateren rond de Antillen teisterden, lieten zij hun favoriete drank rijkelijk vloeien. Er doen zelfs verhalen de ronde dat de bemanning van de beruchte piraat Scharlaken Rackham zich na een groot, met rum overgoten feest door de Engelsen gevangen liet nemen zonder enig verzet te bieden, waarna Rackham in 1720 werd opgehangen.

In deze zonovergoten gebieden is het lastig legende en werkelijkheid van elkaar te onderscheiden. Wat wél zeker is, is dat de Antilliaanse rum zelf ook een bijzondere geschiedenis heeft. Vanaf 1635 wordt er suikerriet verbouwd op "Mardinica" of bloemeneiland, zoals Martinique vroeger heette. De suikerrietteelt, die oorspronkelijk bedoeld was voor de productie van suiker, verspreidt zich in snel tempo over alle eilanden van de Antillen. Drie eeuwen later bestaan er evenveel rumvariëteiten als er plantages en distilleerderijen zijn. Er gaat niets boven een reisje naar de Franse Antillen, als u de magische wereld van de rum wilt ontdekken!
 

Kies uw favoriete kleur

Alle soorten rum worden verkregen uit suikerriet, waarvan eveneens de beroemde ruwe rietsuiker wordt gemaakt. Er zijn twee soorten rum. De "industriële" rum is een bijproduct van de suikerfabricage. De melasse die overblijft, wordt gedistilleerd waardoor een sterk alcoholische, maar weinig aromatische drank wordt verkregen. De zogenaamde "rhum agricole" wordt daarentegen rechtstreeks op basis van suikerriet gefabriceerd. De stengels worden fijngemalen, waarna men het sap ervan laat gisten. Vervolgens wordt dit in enorme kolommen gedistilleerd. 1000 kilo suikerriet levert in totaal 100 liter alcohol op. Na het distilleerproces heeft de "rhum agricole" een alcoholpercentage van circa 70° en wordt hij "grappe blanche" genoemd. Voordat hij als "witte rum" op de markt komt, wordt er gedemineraliseerd water aan toegevoegd om het alcoholpercentage tot een waarde tussen 45 en 60° terug te brengen.
 
Bekender is de rum die op vaten rijpt en die na een aantal maanden zijn kleur krijgt. Na een jaar lagering in houten vaten wordt deze rum "stro-rum" genoemd, na zestien maanden "bruine rum", en na een rijping van meer dan drie jaar in de vaten "oude rum". De uit Martinique afkomstige oude rum, zoals die van de distilleerderijen La Mauny of Neisson, rijpen op eikenhouten vaten en genieten wereldwijd grote bekendheid. De meeste distilleerderijen op Martinique en Guadeloupe kunnen worden bezichtigd. Sommige verbouwen hun eigen suikerriet, zoals distilleerderij Saint-James, die 250 hectare grond op de hellingen aan de noordoostkust van Martinique bezit.
 

Een ware instelling

Op de Franse Antillen is rum niet zomaar een alcoholische drank, maar is de drank tot een instituut verheven. Allerlei nagerechten worden met rum op smaak gebracht, zoals het in rum gedrenkte taartje "baba au rum" of geflambeerde bananen. Ieder eiland en iedere streek heeft zo zijn eigen gewoontes wat het gebruik van rum betreft. Rum wordt puur gedronken of gemixt in allerlei soorten cocktails zoals ti'punch, planters of daiquiri.
 
De eilandbewoners mogen toeristen graag een "rum arrangé" of zelf bewerkte rum aanbieden. Dit drankje is gemaakt van "rhum agricole", waarin men gedurende een aantal dagen of weken kruiden, planten of vruchten laat trekken om de rum te aromatiseren. Er zijn bijna net zo veel recepten als rumliefhebbers! Als u op Martinique of Guadeloupe verblijft, aarzel dan niet om bezoek te brengen aan een distilleerderij. Deze staan vaak op uitgestrekte, beschermde domeinen. U krijgt er een indruk van hun werk en kunt hun producten kopen. Op die manier kunt u cultuur en ontspanning combineren, maar geniet met mate.

Meer informatie