De Vulkaan van La Reunion : de Piton de la Fournaise en de Plaine des Cafres

  • © IRT / DR

  • © IRT / DR

De Vulkaan van La Reunion : de Piton de la Fournaise en de Plaine des Cafres re

Een van de mooiste en grootste vulkanen ter wereld.

De Vulkaan: De Piton de la Fournaise

is een vulkaan in het zuidoosten van La Réunion, die 40% van het eiland beslaat en een hoogte bereikt van 2631 meter. Samen met de Etna en de Stromboli in Italië en de  Kilauea in Hawaï, wordt hij beschouwd als de meest actieve vulkaan ter wereld en de minst gevaarlijke. Het is de enige Franse vulkaan die permanent actief is. Dit natuurlijke erfgoed van het eiland trekt per jaar ongeveer 200.000 bezoekers aan. Het is een van de drukst bezochte toeristische plaatsen van La Réunion.
De vulkaan telt een twintigtal bewegwijzerde circuits en is daarmee een paradijs voor wandelaars.
Zij kunnen er de verschillende facetten van een van de mooiste en grootste vulkanen ter wereld ontdekken. De plek is bereikbaar via de vlaktes of de kust.

Om de Plaine des Sables te bereiken, moet de automobilist eerst de Plaine des Cafres en ‘Bourg Murat’, (gemeente Le Tampon) doorkruisen, vooraleer de woudroute naar de vulkaan te nemen die uitkomt op de Pas de Bellecombe. Hier krijgt men een weergaloos uitzicht op de gestolde lavamassa’s.
Behalve bij erupties kan men verschillende parcours volgen: naar de ‘Piton Textor’ of ‘le château’. De toegang tot le Dolomieu daarentegen, is sedert zijn instorting gevaarlijk.

Het is ook mogelijk langs de steile rotswanden te wandelen via een lommerrijk pad (wandeling ‘Nez coupé de Sainte Rose’), om de hoogteverschillen beperkt te houden.

Andere charmante wandelingen – met verschillende moeilijkheidsgraad – zijn mogelijk in de omgeving, zoals de wandeling naar de Piton de l'Eau, met een kleine krater die vol water staat en omringd is met aronskelken.
De Plaine des Cafres heeft een gevarieerd aanbod van restaurants en logeeradressen. Er is ook een benzinestation en het Huis van de Vulkaan is er gevestigd.

Sainte-Rose

Deze kustgemeente leeft in de schaduw van de vulkaan en de door lava omringde kerk van ‘Notre Dame des laves’ herinnert daar voortdurend aan. De vulkaan spuwt de lava in de richting van de oceaan en bedreigt zo de kuststreek. Het relatief lommerrijke en aangename kustpad, hoog boven de oceaan, doorkruist oude lavastromen. Het komt uit op de aantrekkelijke Anse des Cascades.

Saint-Philippe


De beklimming van de vulkaan kan ook langs de zuidelijke helling, maar dat is een moeilijke toegang. De kust biedt op verschillende plaatsen (Tremblet, Baril, Puits des Arabes, Puits des Anglais) een fraai spektakel van zwarte rotsen die in een woelige zee duiken.