Een eiland voor fijnproevers!

  • © Atout France/PHOVOIR

  • Composition fruits, Ile de la Reunion

    Composition fruits, Ile de la Reunion

    © IRT S. GELABERT

Een eiland voor fijnproevers! re

Een culinaire smeltkroes

De gastronomie van La Réunion weerspiegelt de vermenging van volkeren en culturen.

Een eiland voor fijnproevers!

Voor de ‘Réunionnais’ gaat er niets boven een samenkomst rond een lekkere maaltijd. Dat kan thuis zijn of in openlucht, de culinaire tradities zijn altijd van de partij. De gastronomie van La Réunion weerspiegelt de vermenging van volkeren en culturen. Neem een fond van Franse cultuur, voeg een mespuntje Madagaskische gewoontes toe, een lepel Indiase smaken, een snuifje Chinese keukengeheimen en u bekomt een menu dat uniek is in de wereld, kleurrijk en vol smaken.

Samossa’s, ‘bouchons’ en ‘bonbons piments’ zorgen voor een culinaire smeltkroes van bij het aperitief
Een trio met verschillende smaken dat uw smaakpapillen niet onverschillig laat. Samossa’s zijn pittige vegetarische hapjes uit India, ideaal bij een punch met rum uit La Réunion en exotisch fruit. ‘Bouchons’ zijn vleesballetjes gewikkeld in een pasta en zijn afkomstig uit China. De  ‘bonbons piments’, hapjes op basis van erwten, maken ook deel uit van de creoolse tapas. Ze  worden overal verkocht, in ‘camions-bars’, op de markten…

Een culinaire smeltkroes van bij het aperitief Creoolse hors d'oeuvres

De ‘chouchou,’ die elders ‘chayote’ of ‘christophine’ wordt genoemd, groeit vooral langs de hellingen van het keteldal van Salazie. Maar men vindt ze overal op het eiland, op vochtige en rotsachtige plaatsen. Het is een groente die men gratineert, bereid met curry of bij vlees serveert. Soms maakt men er ook gebak mee. 
De pandanus is een boom die langs de kust groeit. Men gebruikt het zachte en witte gedeelte van het fruit om beignets te maken of in cari’s (cari van pandanus met garnalen). Geeft een uitzonderlijke smaak in de mond.
De visvangst in de wateren van La Réunion zorgt ervoor dat men elke dag verse vis kan eten (zwaardvis, blauwe marlijn, tonijn, goudbrasem…). Heerlijk!

La pêche au gros, pratiquée au large de La Réunion, permet de déguster des poissons frais toute l'année (espadons, marlins bleus, thons, dorades coryphènes...) pour le plus grand bonheur des papilles.

Rijst, versnipperde groenten en ‘rougail’: trilogie van de traditionele keuken van La Réunion

Piment laat de bezoeker evenveel zweten onder de tropische zon als de plaatselijke rum. Men vindt piment soms in een gegrilde worst of bij een bord achards.
Het woord ‘achard’ slaat op verschillende soorten groenten die in reepjes zijn versneden en die gemarineerd zijn in een gekruide saus.
Het meest explosieve kruid van het eiland is het minuscule ‘piment-zoiseau’. Men gebruikt het meestal bij warme gerechten, bij de ‘rougail’ die alle cari’s vergezelt.
De meest courante rougails zijn bereid met tomaat, aubergine, groene mango, citroen, maar ook soms met pistachenoten. Het fruit of de groente worden zeer fijn gesneden of geplet met een vijzel en vermengd met (groen) piment. Men voegt er ook zout, ajuin en een beetje olie aan toe.
Rougail slaat tegelijk op een kruid en een variante van de cari die gebruikt wordt voor worsten, vers of gerookt en kabeljouw.
De worst-rougail is een vaste waarde in de culinaire traditie van La Réunion. Elke bezoeker moet dit gerecht minstens een keer geproefd hebben.

De rijst wordt ‘bevochtigd’ met groenten die bereid zijn met een saus: rode of witte bonen, erwten of linzen van Cilaos. Net zoals in Le Puy zorgt de vulkanische bodem van La Réunion voor een uitstekende variëteit van linzen.

De ronde van de cari’s

De bereidingsbasis van cari’s is altijd dezelfde: men bruineert een mengsel van ajuin, look, tijm, tomaten, peper en zout, kurkuma, lokale saffraan en soms ook gember.
Dit mengsel gaat bij groenten, zoals ti’jacques (van de Indiase broodboom, wordt groen als groente en rijp als fruit gegeten), chouchou en zelfs bij aardappelen of palmkool.

Al meer dan een eeuw hebben de koks leren werken met een van de plantaardige schatten van La Réunion: vanille. Een saus waaraan men de aroma’s heeft toegevoegd van een of twee stokjes smaakt heerlijk bij eend of tandbaars.
Ook combava is een kruid met veel smaak. Men gebruikt de schil om bepaalde gerechten bij te kruiden zoals de vis-cari of de worst-rougail.

Brèdes’ als garnituur

Brèdes zijn bladeren en stengels van verschillende planten (chouchou, Chinese kool, pompoen, mourongue...) die in een saus zijn opgestoofd met look, gember, ajuin, een beetje piment en soms tomaat.

Creoolse zoetigheden: de tropische vruchten

De lychee is een echte lekkernij. Het kleine rode fruit met melkachtig vruchtvlees wordt rijp tegen Kerstmis. Het seizoen van de lychee wordt in februari opgevolgd door de longani.
De mango’s van La Réunion zijn soms het resultaat van uitgekiende kruisingen. Het eiland telt meer dan vijftig variëteiten. Slechts een half dozijn wordt geteeld zoals de langwerpige Amerikaanse ‘early gold’, de ‘José’, de ‘Auguste’... Zij kunnen groen gegeten worden, in plakjes gesneden en gekruid met zout en piment.
De kleine, zoete en smaakvolle ananas Victoria kan het hele jaar gegeten worden.
De vruchten van de ingevoerde guave(boom) zijn rood en lichtelijk zuur. Zij worden geplukt vanaf mei op de hoogtes van het eiland, langs de wandelpaden.
Er zijn uiteraard nog veel meer vruchten die als fruit of in sorbets worden gebruikt: banaan, zuurzak, passievrucht, pitaya, tangor en zelfs perziken die groeien in het keteldal van Salazie.

Kaas en dessert

La Réunion produceert nu ook kaas en wijn, rood en wit, afkomstig uit Cilaos. De ‘gâteau patate’, ti'son (maïs) of maniok kunnen ook gebruikt worden voor desserts of tussendoortjes.
Proef ook eens een koffie die gemaakt is op de oude manier en een glaasje ‘rum arrangé’, een mengsel van planten en fruit die geweekt zijn in alcohol.