De Franse bergen, favoriet speelterrein van Belgische alpinisten

  • Paysage Savoie Mont Blanc - © David Machet

    Paysage Savoie Mont Blanc - © David Machet

De Franse bergen, favoriet speelterrein van Belgische alpinisten

Voor "Club Alpin Belge" vormen de Franse bergen een uitgelezen bestemming! De vele verschillende en internationaal bekende “blauw-wit-rode” massieven maken elk jaar de Belgische bergbeklimmers gelukkig. Een gesprek met Didier Marchal, voorzitter van de raad van bestuur van CAB en liefhebber van de bergen.

Hoe belangrijk zijn de Franse bergen voor de huidige activiteiten van Club Alpin Belge?

Heel wat activiteiten van de clubs van onze federatie gaan door in de Franse bergen. Frankrijk is vlakbij, dus de meeste activiteiten - zowel in de winter als in de zomer – vinden plaats in de Franse bergen, vooral in de Alpen.

Club Alpin Belge

En wat heeft Frankrijk voor jullie federatie betekend in het verleden?

We hebben al zeer lang banden met Frankrijk, om precies te zijn als sinds 18 februari 1883! Op dat moment waren twee Belgen, François Crépin, een vooraanstaande botanicus en Albert Dubois, advocaat en schrijver, lid van Club Alpin Français. Omdat zij niet de enige Belgen in de Franse club waren, besloten ze om samen met enkele bevriende Belgische bergbeklimmers Club Alpin Belge op te richten.

In het begin kwamen ze samen in een lokaal in de Botanische Tuin, met Crépin als directeur. Er was al gauw veel belangstelling en de club telde heel snel al een honderdtal leden! Ook grootindustrieel Ernest Solvay was lid. Hij schonk de alpinistengemeenschap een berghut op de bekende Hörnlirug bij de Matterhorn, waarvan we dit jaar de 100e verjaardag vieren. Sindsdien zijn de Belgische bergbeklimmers en Frankrijk altijd nauw verbonden geweest.

In 1930 huldigde Albert I, de toenmalige koning van België en zelf fervent bergbeklimmer, de berghut Albert I boven het dorpje Tour in Chamonix in. In 1951 nemen vervolgens enkele leden van Club Alpin Belge deel aan de Belgisch-Franse expeditie naar de Cordillera Blanca in Peru. De Alpamayo (6.100 m) en de Nevado Pisco zijn daar trouwens voor de eerste keer beklommen. En dat zijn maar enkele voorbeelden van de band van onze club met Frankrijk...

Rando Club Alpin Belge Alpinisme

Is er in het algemeen een duidelijke link tussen Frankrijk en het alpinisme?

Frankrijk is in ieder geval belangrijk voor het alpinisme met internationaal bekende bestemmingen zoals Chamonix! Ook heel wat gerenommeerde bergbeklimmers zijn Fransen, zoals Gaston Rébuffat, Lionel Terray, Louis Lachenal, Maurice Herzog, René Desmaison, Catherine Destivelle, Patrick Gabarrou, Lionel Daudet, Jean-Marc Boivin en Pierre Béghin. Frankrijk is internationaal bekend in de alpinistenwereld, ook voor zijn expertise!

Heel wat grote merken van gespecialiseerde kledij of klimmersmateriaal zijn namelijk Frans. Tot slot is er ook een link tussen de beroemde Franse litteratuur en het bergbeklimmen met “Premier de cordée”, een roman van Roger Frison-Roche.

Club Alpin Belge is de Franstalige Federatie voor klimmen, alpinisme en wandelen in België. De federatie telt 3500 leden, een twintigtal clubs en programmeert bijna 1000 dagen vol activiteiten en cursussen per jaar. Een stevig programma voor de echte bergbeklimmer.

Beoefent u zelf ook enkele bergsporten?

Ja! Ik heb de bergen ontdekt toen ik 10 of 12 jaar was tijdens een gezinsvakantie. Daarna ben ik veel gaan wandelen in de Franse Alpen en ben ik enkele jaren gaan bergklimmen in het Écrins-massief. Tegenwoordig maak ik bijna elk jaar trektochten in de Alpen, waar ik ook ga langlaufen en wandelen met sneeuwschoenen.

Paysage Savoie mont blanc alpinisme

Waarin schuilt de charme van Frankrijk voor u?

Als alpinist zijnde schuilt de charme van Frankrijk in de vele verschillende massieven die het land telt. Verder is Frankrijk ook gemakkelijk bereikbaar vanuit België. We spreken uiteraard ook dezelfde taal, dat is ook een extra troef voor mij. En de Franse bergen, die hebben echt alles in huis! Wat mij persoonlijk het meeste aantrekt, buiten het fysieke aspect, is het decor: het landschap, de lichtinval, de fauna en flora... Daarnaast zijn er ook nog de regionale producten, die ik ook geweldig vind!

Wat zijn uw favoriete plekken in de Franse bergen die u kan aanraden?

Ik zou het Écrins-massief aanraden omdat het zo ongerept is en ik er mijn eerste klimervaring heb opgedaan, het Aravis-massief omdat het zo dichtbij is en voor het glooiende valleilandschap, de woestijn van Platé in het Massif des Fiz, het Nationaal Park van Vanoise, het meer van Annecy, la Tournette en de Mont Thabor. Maar Corsica mogen we ook niet vergeten, want daar heb je de combinatie van zee en bergen. En dit lijstje is nog maar het begin!

Paysage Savoie mont blanc alpinisme

Waarom moeten we volgens u deze plekken ook zeker bezoeken in de zomer ?

In de zomer zijn de dagen langer en kan je meer genieten van het daglicht, van de vroege ochtend tot ’s avonds laat. Je ziet dan ook dat er leven is in de bergen: landbouwers en ambachtslui, de fauna en flora... In de zomer besef je plots dat de bergen meer zijn dan een mooie ansichtkaart. De bergen zitten vol leven!

Een ander voordeel: via de bergpaden kan je in de zomer bergpassen en –toppen te voet bereiken zonder speciale uitrusting. In de winter kan je naar deze plekken alleen maar met ski’s, sneeuwschoenen of stijgijzers gaan. Je hebt in de zomer dus geen echte berguitrusting nodig. Zolang je voorzichtig bent, kan je bijna overal naartoe gaan!