Grasse, het rijk der zinnen...

  • © ATOUT FRANCE/Emmanuel Valentin

Grasse, het rijk der zinnen... 83 grasse fr

 

Grasse, op enkele kilometers van Cannes, heeft een mediterraan klimaat en de ideale geografische ligging (op een hoogte van 400 meter) voor de bloei van een van de meest sierlijke bloemen: de ‘rose de mai’.
Deze lokale variëteit heeft een meer genuanceerde en veel subtielere geur dan de traditionele Turkse roos. En het is dankzij deze bloem en de teelt van jasmijn en lavendel, dat dit Zuid-Franse stadje eeuwenlang de internationale hoofdstad van het parfum was.

De geschiedenis van Grasse is nauw verbonden met het lot van koningin Catharina de Medici, die zeer op luxe was gesteld. In het midden van de 16e eeuw kreeg ze genoeg van de oriëntaalse geuren en toen wees iemand haar op het Provençaalse Middellandse Zeegebied met zijn talrijke geurende bloemen. Ze stuurde er dan ook een van haar geleerden heen om kwaliteitsvolle geurstoffen te maken van de lokale wilde bloemen.
In die tijd stond Grasse bekend voor zijn leerlooierijen. Men gebruikte er al aromatische aftreksels om de geur van het leder af te zwakken.
Uit die activiteit ontstond de gilde van de handschoenmakers-parfumeurs. Mettertijd ging de handschoenindustrie echter achteruit en in het midden van de 18e eeuw gaven de vaklui het leder op om zich volledig te wijden aan parfums. Enkele jaren later ontwikkelt ook koningin Marie-Antoinette een passie voor parfums en zorgt zo voor een aanhoudend succes van de industrie.

Vandaag koestert Grasse deze erfenis van het verleden en in het Musée International de la Parfumerie wordt de hele geschiedenis belicht. Het is een verhaal waarin lotsbestemmingen, verleiding en oude tradities zijn vermengd.
Voor bezoekers die er meer willen van vernemen, organiseert Grasse tal van ateliers die een initiatie geven in de aromatherapie en etherische oliën gebruiken van de lokale schatten (citrusvruchten, lavendel, aromatische planten).

Ten slotte zou deze reis tussen de rozengeuren niet volledig zijn zonder een bezoek aan het ‘Atelier de la cuisine des fleurs. De Franse chef Yves Terrillon biedt het hele jaar kooklessen aan met originele en heerlijke recepten waarbij gebruik wordt gemaakt van viooltjes, rozen en jasmijn. De klaargemaakte gerechten kan men nadien proeven aan een gezellige table d'hôte.

Hoogtepunten