Het Franse werelderfgoed

  • Kasteel van Versailles

    Kasteel van Versailles

    © Pascal GrØboval

  • Kasteel van Fontainebleau

    Kasteel van Fontainebleau

    © R-Cast

  • Uitzicht Golf van Porto en Scandola

    Uitzicht Golf van Porto en Scandola

    © Palomba Robert

Het Franse werelderfgoed

UNESCO staat voor ‘’United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization’’ en is de culturele tak van de Verenigde Naties. Zij zijn vooral bekend van hun werelderfgoed lijst waar elk jaar belangrijk  werelderfgoed aan wordt toegevoegd. De UNESCO werelderfgoed lijst heeft als doel unieke en onvervangbare monumenten, gebouwen en landschappen te documenteren. De 190 lidstaten moeten zorgen voor de identificatie, bescherming, behoud, het toegankelijk maken en het overdragen aan de volgende generaties. Frankrijk heeft maar liefst 38 erfgoedvermeldingen op deze lijst staan. Hieronder vindt u een overzicht met korte beschrijvingen ingedeeld per regio.


Aquitaine

Bordeaux, Port de la Lune 
De Port de la Lune, oftewel de haven van de maan, is de naam van de historische binnenstad van Bordeaux. Deze prachtige stad heeft voor iedereen wel wat te bieden en kent het meeste aantal beschermde gebouwen in Frankrijk, na Parijs. Wandelen over de lange boulevard, in het historische centrum of over de beroemde pont Pierre, het zal u allemaal bijblijven. Vergeet ook niet om ’s avonds de stad te bekijken wanneer veel gebouwen prachtig verlicht zijn.   

Pelgrimsroutes in Frankrijk naar Santiago de Compostella
De route naar Santiago de Compostella in Spanje begint in Frankrijk waar de belangrijkste routes beginnen vanuit Parijs, Vézelay, Le Puy en Arles. Tijdens de middeleeuwen werd de route voornamelijk door pelgrims uit heel Europa gelopen. Tegenwoordig wordt de route niet meer alleen door pelgrims gelopen maar door veel verschillende mensen uit allerlei landen die allemaal hun eigen doel hebben. Op de route komen de wandelaars veel mooie dorpen, steden en monumenten tegen.   

Rechtsgebied van Saint-Émilion
Op een kleine 40 kilometer ten oosten van Bordeaux ligt de vruchtbare streek van Saint-Émilion. Dit gebied in de regio Aquitaine is de plek waar de Romeinen de wijnbouw hebben ingevoerd, en door haar ligging aan de route naar Santiago de Compostella vindt u er veel mooie kerken en kloosters. In de 12e eeuw heeft het zelfs door het Engelse bewind de status van rechtsgebied gekregen. De wijnen uit dit gebied zijn ondertussen erg bekend en er wordt gebruik gemaakt van de druivenrassen merlot, cabernet, sauvignon, bouchet en malbec. Als u niet van wijn houdt kunt u het gebied ook nog altijd bezoeken voor de gezellige en authentieke dorpjes en genieten van het prachtige landschap.


Bourgogne 

Abdij van Fontenay
Deze sombere abdijkerk, gebouwd tussen 1139 en 1147, is de oudste cisterciënzer kerk van Frankrijk. De abdij beschikt over een kerk, klooster, eetkamer, slaapzalen, bakkerij en ijzergieterij, waarmee de monniken zelfvoorzienend konden leven. De soberheid is goed terug te vinden in deze abdij in romaanse bouwstijl, er zijn namelijk geen kunstwerken en klokkentoren aanwezig. U vindt deze abdij in het noorden van de regio Bourgogne vlakbij het dorpje Montbard.  

Basiliek van Vézelay 
Deze uit de 12e eeuw stammende basiliek is een Bourgondisch Romaans meesterwerk. Nadat de Benedictijnse kloostergemeenschap de relikwieën van Maria Magdalena in handen kreeg, werd het een bekend bedevaartsoort. Ook is vanaf deze plek door Sint Bernard de tweede kruistocht uitgeroepen en hebben de Engelse koning Richard Leeuwenhart en de Franse koning Philips II elkaar hier ontmoet voor de derde kruistocht. Neem vooral een kijkje in de kerk naar hoe het licht prachtig naar binnen valt door de glas in lood ramen!


Loirestreek

Kathedraal van Bourges
De Saint-Etienne kathedraal uit de 12e en 13e eeuw wordt beschouwd als een meesterwerk van de Franse gotiek. Het bijzondere van deze kathedraal zijn de verhoudingen, de eenheid van het ontwerp, de beeldhouwwerken, de glas in lood ramen en het feit dat het geen dwarsschip heeft. In de tijd van de constructie was het een modern ontwerp en liet het duidelijk de macht zien van het christendom in Frankrijk.  

Kathedraal van Chartres
Dit sublieme bouwwerk is een meesterwerk onder de kathedralen en is één van de boegbeelden van de Franse gotische kunst. Het schip van de kathedraal is gebouwd in spitsboogstijl en de ramen hebben prachtig gekleurd glas in lood. Men is begonnen met de bouw in 1145 en deze werd voltooid in 1220, na een brand in 1194. De kathedraal wordt veel gebruikt door pelgrims en heeft ook een marmeren labyrint uit 1205.


Champagne-Ardennen

Kathedraal Notre-Dame, voormalig klooster van Saint-Remi en Paleis van Tau in Reims 
Nee we hebben het hier niet over de bekende Notre-Dame in Parijs maar de Notre-Dame in Reims, die daar zeker niet voor onder doet. Het wordt door kenners zelfs een meesterwerk van de gotische kunst genoemd door het gebruik van innovatieve constructietechnieken in de 13eeeuw. Verder in Reims staan ook het klooster en paleis op de lijst die door hun mooie ontwerp en uitstraling zeker niet overgeslagen mogen worden.


Corsica


Golf van Porto
De golf van Porto samen met het Scandola schiereiland is gelegen aan de westkant van het beeldschone eiland Corsica. Samen maakt het deel uit van het regionaal natuur park van Corsica waar qua flora veel struikgewas en kreupelhout voorkomt. Als u hier bent vergeet dan niet om een duik te nemen in het heldere water, de eilandjes en grotten te ontdekken en de rode kliffen te bekijken.


Elzas

Het eiland van Straatsburg
U zult het niet geloven maar in de hoofdstad van de Elzas kunt u een eiland bezoeken. Dit eiland wordt omringd door de rivier de III en ligt middenin het historische stadscentrum van Straatsburg. Het herbergt meerdere belangrijke monumenten zoals, de gotische kathedraal, vier kerken, het Kammerzellhuis en het paleis Rohan. Alles ziet er ongeveer nog precies zo uit als toen het gebouwd werd, waardoor u een goed beeld krijgt van hoe de mensen vroeger woonden.


Franche-Comté

Zoutmijnen van Salins-les-Bains en Arc-et-Semans
De grote zoutfabriek van Salins-les-Bains is 1200 jaar in gebruik geweest tot aan 1962. Gelegen in de regio Franche Comté is het nu te bezoeken samen met het bijbehorende museum. Het geeft een leuke blik terug in de tijd en laat zien hoe zout werd gewonnen en verkocht, en in hoeverre het dorpje afhankelijk was van de zoutfabriek. In dezelfde regio vindt u ook de Koninklijke zoutfabriek van Arc-et-Senans, een belangrijk voorbeeld van de industriële architectuur. Tijdens het ontstaan van deze mijn werd er vooral rekening gehouden met de idealen van de Verlichting. 


Franse overzeese gebieden

De rotsen, dalen en hoogtes van het eiland Reunion
Het eiland Reunion kan met haar ongelofelijk mooie landschappen ook niet ontbreken. Van diepe dalen tot hoge bergen, het is er allemaal te vinden op dit eiland. Het nationale park bedekt maarliefst veertig procent van de oppervlakte van het eiland, waarin veel verschillende flora en fauna te vinden zijn. Voor een beetje avontuur en prachtige natuur bent u op Reunion aan het juiste adres. 

De lagunes van Nieuw-Caledonië
Deze archipel in de Stille Oceaan is een waar paradijs! Zo heeft het de grootste lagune ter wereld met een ongelofelijke diversiteit aan flora en fauna. Denkt u aan de mooiste koraalriffen, verschillende vissoorten, mangroves en zeegrassen maar ook zeldzame schilpadden, walvissen, zeekoeien en roofdieren. Hier hebben deze dieren en planten nog echt de kans om ongestoord te groeien en zich te ontwikkelen. Niet voor niets wordt dit eiland ook wel het Eden van Oceanië genoemd.


Ile-de-France

De oevers van de Seine in Parijs
De rivier Seine is één van de bekendste rivieren van Frankrijk en stroomt onder andere door Troyes, Rouen en natuurlijk Parijs. De rivier heeft de hele ontstaansgeschiedenis van de hoofdstad meegemaakt en vormt dan ook een belangrijk deel van Parijs. Overdag of ’s avonds heerlijk slenteren langs deze rivier is altijd een aangename onderneming, vooral voor de verliefde stelletjes. 

Kasteel van Versailles
Dit enorme paleis was oorspronkelijk gebouwd als jachtpaviljoen maar werd later verbouwd tot kasteel. Het is de hoofdresidentie geweest van de koningen Lodewijk de veertiende, vijftiende en zestiende. Aan het gebouw hebben door de jaren heen meerdere generaties architecten, beeldhouwers en schilders meegewerkt. Het paleis wordt gezien als één van de mooiste en grootste paleizen ter wereld en de tuinen en het park eromheen zijn prachtig. Overdonderend en adembenemend tegelijk!

Kasteel en park van Fontainebleau
Dit kasteel, gelegen in een bos in de regio Ile-de-France, is een meesterwerk. Het is vanaf de 12eeeuw gebruikt door verschillende koningen en later in de 16e eeuw verbouwd omdat Francois I een nieuw Rome wilde creëren. Daardoor doet het paleis erg Italiaans aan en combineert het verschillende stijlen zoals de Renaissance en Franse artistieke tradities. Kijkt u ook vooral binnen naar de luxe gedecoreerde wanden, plafonds en kamers. U zou wensen dat het uw kasteel was!

Provins, terug naar de middeleeuwen!
Deze goed intact gebleven middeleeuwse stad in de regio Ile de France, biedt een goed beeld van hoe de mensen vroeger leefden. Het beschikt over een stadsmuur van 1200 meter lengte en 22 torens en doet daarbinnen nog steeds aan als een echte handelsstad. Provins is namelijk gebouwd om markten, beurzen en andere handelsgerelateerde activiteiten mogelijk te maken. Vroeger vond hier de grootse jaarmarkt van de regio Champagne plaats en tegenwoordig herbergt het nog steeds de oudste horecagelegenheid van Frankrijk, genaamd Hostellerie de la croix d’or. Om vroegere tijden te laten herleven, vindt er elk jaar in midden juni een middeleeuws festival plaats.


Languedoc-Roussillon


Canal du Midi
Dit sprookjesachtige kanaal met een lengte van 360 kilometer verbindt de Middellandse Zee met de Atlantische Oceaan door middel van sluizen, aquaducten, bruggen en tunnels. De architect van dit immense project, Pierre-Paul Riquet, heeft een waar meesterwerk gecreëerd door het landschap en het kanaal tot een eenheid te vormen. Helaas stierf hij in 1682, een jaar voordat het kanaal feestelijk werd geopend door zijn zoons die alle exploitatierechten bezaten. Tegenwoordig wordt het kanaal niet meer gebruikt om goederen te vervoeren maar vooral door de pleziervaart. De beste manieren om dit oudste kanaal van Europa te ontdekken zijn de fiets en de boot.

Pont du Gard
Dit indrukwekkende aquaduct is rond 50 na Christus gebouwd, om water te vervoeren van de bronnen van Uzès naar Nîmes. De brug is gebouwd met kalksteen uit de regio, is 49 meter hoog en bestaat nog steeds uit 3 bogenlagen waarvan 6 bogen in de onderste laag, 11 in de middelste laag en 47 in de bovenste laag. Het uitzonderlijke is dat het aquaduct nog in een hele goede staat verkeerd terwijl het in maar 5 jaar gebouwd is. Tegenwoordig is het het grootste aquaduct uit de Romeinse tijd dat nog op deze manier overeind staat. In het park dat eromheen ligt kunt u heerlijk wandelen en kanoën.

De Causses en Cévennes
Deze twee gebieden zijn prachtig gevormd door de geschiedenis. De landschappen zijn indrukwekkend en ook nog eens erg afwisselend. Zo vindt u er diepe valleien, plateaus, bossen, terrassen en vele veepaden. Binnen deze gebieden, in het zuidelijke deel van midden Frankrijk, vindt ’s zomers nog steeds de transhumance plaats. Dit is de traditionele manier van schapen verplaatsen over veepaden. De Causses en de Cévennes zijn perfect voor een heerlijke fietstocht of wandeling om van deze mooie landschappen en oude gebruiken te genieten!

Historische vestingstad Carcassonne
Binnen de poorten van deze uit de 12e eeuw stammende vestingstad komt u terecht in de middeleeuwen, het is net of hier de tijd heeft stilgestaan! Carcassonne is gebouwd op de ruines van een oude Romeinse vesting en is gelegen naast het Canal du Midi. Het was vroeger de stad van waaruit de kruistochten tegen de Katharen plaatsvonden. De vestingstad beschikt onder andere over grote verdedigingswerken, oude straatjes en een mooie gotische kathedraal. Binnen de stadsmuren vinden vaak middeleeuwse activiteiten en shows plaats en in de maanden juni en augustus is er het festival van Carcassonne met theater, circus, opera, muziek en dans. Vooral ook leuk voor de kinderen om een leuk en interessant beeld te krijgen van de middeleeuwen.


Limousin

Prehistorie in de Vézèrevallei
Als u van geschiedenis houdt moet u naar de Vézèrevallei. In deze vallei liggen 25 versierde grotten en nog veel meer prehistorische plekken. De muurschilderingen zijn in 1940 ontdekt en nog steeds van groot belang voor het begrijpen en in kaart brengen van de prehistorie. De Venus van Laussel, de Friese paarden in hoog reliëf van Cap-Blanc en de muurschildering van de grot van Lascaux kunnen gerekend worden tot het beste van de prehistorische kunst. Een reis terug naar de prehistorie is hier dus heel goed mogelijk!


Pays de la Loire


De Loire vallei
Deze vallei in de regio Pays de la Loire kent een enorme hoeveelheid historische dorpen en steden zoals Orléans, Saumur en Tours. Ook is de regio bekend om haar prachtige kastelen, zoals de kastelen an Chambord, Saumur en Angers. In de Loire vallei vindt u mooie steden, wijngaarden en jachtbossen die zich allemaal perfect lenen om ontdekt te worden met de fiets. Vergeet ook niet om bij de kastelen langs te gaan en een kijkje te nemen van binnen.


Lorraine


De drie pleinen van Nancy
De tussen 1752 en 1756 gebouwde stad Nancy mag zichzelf een juweeltje noemen. Niet alleen de Fransen zijn er gek op, ook steeds meer toeristen beginnen deze stad te ontdekken. Het magnum opus van de man verantwoordelijk achter het ontwerp van de stad, architect Héré, zijn de drie belangrijkste pleinen die verspreid door de stad liggen. Namelijk, Place Stanislas, Place de la Carrière en Place d'Alliance. Zij zijn de perfecte plek om overdag of in de avond bijeen te komen. strong>


Midi-Pyreneeën


Bisschopsstad Albi
Deze stad aan de oevers van de Tarn en iets ten noordoosten van Toulouse is één groot openluchtmuseum! Het herbergt veel hoogtepunten uit de middeleeuwse architectuur met een oude brug, de wijk Saint-Salvi, een kerk,  een kathedraal en het bisschoppelijk paleis. Net als in Toulouse hebben de stenen van de meeste gebouwen de karakteristieke rode en oranje kleuren wat een warme sfeer geeft. Neemt u ook zeker een kijkje in de kathedraal die niet alleen van buiten rijk versierd is.

De verloren berg in de Pyreneeën, de Mont Perdu
Deze op twee na hoogste berg in de Pyreneeën ligt op de grens tussen Frankrijk en Spanje. Aangezien de top op 3.355 meter ligt in Spanje, is de berg voor Frankrijk niet goed zichtbaar vanwege de pieken van het Cirque de Gavarnie en de Estaube. Het totale berglandschap beslaat 30.639 hectare, en in dit gebied heerst nog de oude agrarische manier van leven. Dit is onder andere terug te zien in de dorpen, boerderijen, velden, weiden en wegen. De landschappen in dit gebied zijn echt adembenemend en leveren gegarandeerd mooie plaatjes op!


Nord-Pas de Calais

De belforten van Frankrijk
Een belfort is een middeleeuwse wachttoren met een stormklok welke veel voorkomen in het noorden van Frankrijk. De 23 belforten werden gebouwd tussen de 11e en 17e eeuw en symboliseerden de macht van de bestuurders van een zelfstandige stad. Het liet de invloed en rijkdom van de steden door de eeuwen heen zien en waren anders dan de klokkentorens en donjons die in de Italiaanse, Duitse en Engelse steden werden gebouwd. De verschillende belforten kennen onder andere Romaanse, Gotische en Renaissance architectuurstijlen. U kunt ze bezoeken in steden als Duinkerken, Arras en Lille.

Mijnbekken van Nord-Pas de Calais|
Deze mijnbekken vindt u in de noordelijkste regio van Frankrijk, Nord-Pas de Calais. Het gebied is 120.000 hectare groot en heeft niet alleen mijnschachten en putten, steenkool installaties en sintelbergen maar ook arbeiderswoningen, scholen, ziekenhuizen en kerken. De mijnbekken geven een erg gedetailleerd en duidelijk beeld van hoe de mijnwerkers vroeger geleefd en gewerkt hebben. Oftewel, een interessant stukje historie niet ver van Nederland!

Normandië

Het vernieuwde centrum van Le Havre
Deze havenstad is tijdens de Tweede Wereldoorlog voor een groot deel weggevaagd door de vele bombardementen. Na de oorlog is de Franse architect Auguste Perret aan de slag gegaan met het ontwerpen en heropbouwen van de stad. Dat heeft in totaal 19 jaar geduurd maar het resultaat mag er zeker zijn. De stad is een naoorlogs voorbeeld geworden van stedenbouw en architectuur waarbij de combinatie tussen nieuwe en oude gebouwen heel natuurlijk over komt.

Mont-Saint-Michel en haar baai
Deze benedictenabdij gelegen op een rotsachtig eilandje voor de kust van Normandië en Bretagne is één van de grootste toeristentrekpleisters van Frankrijk. Van oorsprong is het een getijdeneiland, wat betekent dat u er bij eb heen kunt lopen over het zand en met vloed zal moeten zwemmen. De abdij is gebouwd tussen de 11e en 16e eeuw en is tegenwoordig uitgegroeid tot een klein wereldwonder. De verbinding met het vaste land is geregeld door een 1,8 kilometer lange dijk waardoor naar het eilandje gefietst kan worden.


Picardië

Kathedraal van Amiens
Deze kathedraal in het centrum van Amiens is één van de grootste klassieke gotische kerken van de 13e eeuw. Maarliefst 145 meter lang en 70 meter breed en vooral bijzonder vanwege het ontwerp, de hoge ramen en het triforium. Komt u vooral kijken tussen juni en september en in de maand december wanneer de kathedraal in prachtige kleuren wordt verlicht. De kleuren uit de 13e eeuw worden dan weer zichtbaar en uw fantasieën naar de middeleeuwen kunnen beginnen!


Poitou-Charentes


Abdijkerk van Saint-Gevin-sur-Gartempe
Deze abdijkerk heeft als bijnaam de ‘’Romaanse Sixtijnse Kapel’’ door de aanwezigheid van prachtige fresco’s uit de 11 e en 12e eeuw van het Oude Testament. De kerk heeft veel overeenkomsten met de architectuur van het heilige graf in Jeruzalem, waarop het is gebaseerd. U vindt deze kerk in het dorpje Saint-Gavin-sur-Gartempe ten oosten van Poitiers in de regio Poitou-Charentes.


Provence-Alpes Côte d’Azur

Arles, Romeinse en Romaanse monumenten
Op 30 kilometer van Avignon, langs de rivier le grand Rhône en tegen het natuurgebied Camargue aan, ligt Arles. In de 11 e en 12e eeuw was dit één van de meest aantrekkelijke steden van Frankrijk en het Middellandse zeegebied. Nu nog kunt u genieten van wat de Romeinen er hebben achtergelaten. Zo zijn er onder andere het Romeinse theater en de ondergrondse resten van het forum die knipogen naar het verleden. Ook is de stad bekend als woonplaats van de schilder Vincent van Gogh die hier veel tijd doorbracht. In de stad is nog de binnenplaats van het oude ziekenhuis te bezoeken dat hij vereeuwigd heeft in zijn werk ‘De binnenplaats van het ziekenhuis in Arles’.

Historisch centrum van Avignon
In de 14e eeuw was Avignon de zetel van het pausdom waardoor er veel prachtige gebouwen en monumenten zijn gebouwd. Het Pauselijk paleis is het grootste gotische paleis van Europa met onder andere grote ontvangstzalen, kapellen, een klooster en natuurlijk de privé vertrekken van de Paus zelf. De brug van Saint Bénezet is één van de bekendste bruggen van Frankrijk, vooral door het bekende kinderliedje ‘’sur le pont d’Avignon’’. Het bijzondere van deze brug over de Rhône is dat deze niet meer compleet is door de hoge waterstanden. Op dit moment zijn er nog maar enkele bogen over van de 22 bogen. Aan de voet van de brug liggen nog het kleine paleis en de Romaanse kathedraal van Notre-Dame-des Doms die u ook zeker niet mag overslaan!

Romeins theater en omgeving en de ‘Triomfboog’ van Orange
Het Romeins theater van Orange is een absoluut meesterwerk uit de antieke oudheid en één van de best bewaarde theaters van Europa. Het bijzondere van dit Romeinse theater zijn de unieke toneelmuur, uitzonderlijke akoestiek en bouwstijl. Tegenwoordig worden de rijen banken, orkestbak, scène en toneelmuur gebruikt voor het operafestival Chorégies d’Orange. De rijkversierde triomfboog is gebouwd tussen 10 en 25 na Christus en is één van de mooiste bogen uit de regeringsperiode van Augustus. De stad Orange (oranje in het Nederlands) heeft ook een geschiedenis met Nederland want in 1544 erfde Willem van Nassau het van zijn neef René van Chalon. Daardoor werd ‘’onze’’ Willem van Nassau de prins van Orange.


Rhône-Alpes


Historische binnenstad van Lyon
Deze derde grote stad van Frankrijk heeft een rijke geschiedenis. Zo was het in de 1e eeuw voor Christus namelijk de hoofdstad van Romeins Gallië en heeft het later een belangrijke rol gespeeld op politiek, cultureel en economisch gebied in Europa. Mede daardoor is de binnenstad divers en vindt u er middeleeuwse straten afgewisseld met 18e en 19e eeuwse stadsplanning. Één van de mooiste monumenten is de kathedraal van Lyon met zijn 320 gebeeldhouwde medaillons in de gotische gevel. Tijdens het festival van het licht (Fête de la Lumière), in één van de weekenden in december, wordt de stad prachtig verlicht en vinden er talloze lichtshows, optredens en activiteiten plaats.


Frankrijk algemeen


Vestingwerken van Vauban
De vestigingwerken ontworpen door Sébastien le Prestre de Vauban zijn een goed voorbeeld van westerse militaire architectuur en versterkingen in Europa. In totaal bestaat het werk uit 12 groepen versterkte gebouwen en locaties langs de grenzen van Frankrijk. U vindt er onder andere steden, citadellen, bastionmuren- en torens die voor lange tijd een belangrijke rol gespeeld hebben bij de verdediging van Europa.

Prehistorische paalwoningen in de Alpen
Deze huizen zijn tussen 5000 en 500 voor Christus gebouwd aan de randen van meren, rivieren en moerasgebieden om bescherming te bieden tegen overstromingen. Later zijn bij deze woningen tijdens opgravingen veel interessante vondsten gedaan, zoals vuurstenen, goud, aardewerk, kano’s, karren en houten wielen. Door deze belangrijke vondsten vormen de paalwoningen tegenwoordig een belangrijke bron van informatie over hoe er geleefd werd in de regio ten tijde van de prehistorie. Van de 111 locaties in totaal bevinden zich er 11 in Frankrijk. De meeste paalwoningen liggen inmiddels wel onder water doordat de meren door de jaren heen zijn gegroeid in grootte.


Bron: UNESCO