Kent u de ‘santons’ van de Provence?

  • © ATOUT FRANCE/Fabrice Milochau

Kent u de ‘santons’ van de Provence? provence alpes côtes d'azur fr

Santons zijn kleine figuurtjes in klei, die in een kerststal de scène van de Geboorte, de Drie Koningen en de herders voorstellen. Maar daarnaast zijn het ook een reeks personages die de inwoners van een Provençaals dorp en hun traditionele beroepen uitbeelden.

De santon zoals we hem vandaag kennen, werd in de 18e eeuw gecreëerd in Marseille door Jean Louis Lagnel, die zijn inspiratie zowel in de kersttradities zocht, als in het dagelijkse leven van de inwoners van de Vieux-Port. Sindsdien zijn de santons uitgegroeid tot iconen van de Provence. Het departement van de Bouches-du-Rhône telt nu 62 ateliers waar santons worden gemaakt en de Vaucluse heeft er 26.

De echte ‘santonniers’ maken een santon in 7 fasen. Eerst realiseren ze een model in ruwe klei op een sokkel die onderdeel zal uitmaken van de santon. Nadien fabriceert men de gietvorm in plaaster. Daarna wordt verse klei gestopt in een helft van de gietvorm, die met talkpoeder werd bestrooid. Na het persen laat men de santon drogen en nadien wordt hij gebakken in een oven op 800 graden. De laatste operatie is het beschilderen, dat altijd met de hand gebeurt. Sommige santons hebben kleurrijke kleren, andere zijn gewoon beschilderd.