Ontdek Frankrijk in de literatuur

  • Bibliotheek

    Bibliotheek

    © Atout France/Pascal Gréboval

  • Le Bourgois Gentilhomme de Molière

    Le Bourgois Gentilhomme de Molière

    © Wikimédia Commons / Moliere and Henri Wetstein

Ontdek Frankrijk in de literatuur

Welke boeken neemt u mee tijdens uw volgende verblijf in Frankrijk? Grote klassiekers uit de Franse literatuur, politieke romans of misschien wel een stapel stripboeken? Leuk en leerzaam ter voorbereiding op uw reis, maar ook handig tijdens uw vakantie om van alles te weten te komen over de steden, dorpen, kastelen, wijngaarden enzovoort op locatie.

De vrijzinnigheid in de 17e eeuw

Wilt u het Kasteel van Versailles bezoeken? Wandelen door de Jardin des Tuileries? Ga terug in de tijd en verplaatst u zich in vroeger tijden met Dom Juan, een komedie van Molière. Of met het toneelstuk Cyrano de Bergerac, dat het verhaal vertelt over de dichter en aanvoerder van de cadetten in het Franse leger (geschreven door Edmond Rostand). De Franse legergeneraal Pierre Choderlos de Laclos is beroemd om zijn briefroman Les Liaisons Dangereuses, een klassiek meesterwerk dat verhaalt over verleiding, wraak en menselijke meedogenloosheid. Moeilijke liefdes en spannende plots worden ook beschreven door de Franse toneelschrijver Jean Racine, die voornamelijk tragedies en een komedie schreef.

Optimisme en geluk in de 18e eeuw

De 18e eeuw begon in de geschiedenis van Frankrijk in 1715 met de dood van Lodewijk de 14e en eindigt in 1799 toen Napoleon met een staatsgreep een einde maakte aan de Franse Revolutie. Het was de eeuw van de Verlichting en er vond een grote literaire productie plaats. De roman was in opkomst, maar theaterteksten waren nog altijd de belangrijkste vorm van literatuur in deze eeuw. In Candide (1759) liet schrijver Voltaire zijn hoofdpersoon over de hele wereld reizen, waar deze in alle landen dingen ziet die beter zijn dan in Frankrijk zelf. Filosoof Denis Diderot schreef mee aan een encyclopedie. Marivaux schreef de stukken (le Jeu de l’amour et du hasard, la Double inconstance) die gaan over een gelukszoeker uit één van de lagere sociale klassen die door allerlei toevallige gebeurtenissen de sociale ladder opklimt en zo door alle klassen beweegt. De elegante en verfijnde taal die zijn personages gebruiken om te verleiden gaven in Frankrijk geboorte aan een nieuw woord: de Marivaudage.

Romantiek en realisme

Bent u een hopeloze romanticus? Lees dan het prachtige liefdesverhaal van ‘Paul en Virginie’ (Bernardin de Saint-Pierre), ‘Fleurs du mal’ van Charles Baudelaire of ‘Les Illuminations’ van Arthur Rimbaud. Of lees de romans ‘Le Rouge et le Noir’en ‘La Chartreuse de Parme’ van de romantische schrijver Stendhal. In de meeste van zijn romans staat de liefde centraal en ze worden gekenmerkt door een vrij droge, korte stijl. Deze realistische benadering stond ook centraal bij andere meesters uit de 19e eeuw: ‘Les Misérables’ van Victor Hugo, ‘Madame Bovary’ van Gustave Flaubert, ‘Bel ami’ van Guy de Maupassant en ‘le Père Goriot’ van Balzac. Emile Zola schreef: ‘Les Rougon-Macquart, tableau critique de la société sous le Second Empire’, een sociale en natuurlijke omschrijving van een familie onder het Tweede Keizerrijk. Het is een serie van 20 romans en het levenswerk van de Franse schrijver. Denkt u tijdens het boodschappen doen bij Bon Marché in Parijs even aan de roman ‘Au Bonheur des Dames’ waarin Zola deze eerste grote Parijse winkel minutieus beschrijft.

Bent u een avonturier? Dan zijn de intriges aan het hof van Koning Lodewijk Louis XIII echt iets voor u. Volg de avonturen van de drie vrienden Artagnan, Athos, Porthos en Aramis, in ‘De Drie Musketiers’ van Alexandre Dumas.

In de Loirestreek ligt het Kasteel van Cheverny. Dit is bij de lezers van de strip Kuifje van Hergé zeer bekend, omdat het model heeft gestaan voor het kasteel Molensloot uit deze strip. Sinds 2001 is er een permanente expositie over Kuifje ingericht. Journalist en schrijver Antoine de Saint-Exupéry schreef het beroemde, poëtische verhaal ‘le Petit Prince’ en ook ‘Courrier Sud’ en ‘Vol de Nuit’. Vervolg uw buitengewone reizen met Jules Verne  die het beroemde boek ‘Cinq semaines en ballon au Tour du monde en quatre-vingts jours’ schreef.

Het oplossen van mysteries en raadsels

Waant u zichzelf een privédetective bij het lezen van de ‘Phantom of the Opera’ van Gaston Leroux of treedt in de voetsporen van professor Robert Langdon, held van het boek de Da Vinci Code van Dan Brown. Van het Louvre tot het Ritz Hotel, de Champs-Elysées tot de kerk Saint-Sulpice, het is een ware expeditie door Parijs door de ogen van een Amerikaanse schrijver. Daarna gaat u naar Etretat in Normandië waar de schrijver Maurice Leblanc de avonturen heeft geschreven over Arsène Lupin, de meesterinbreker.

In de Provence met Marcel Pagnol en Jean Giono

Schrijver Marcel Pagnol deed inspiratie voor zijn romans op in de heuvels van Garlaban in de Provence. Hij schreef in 1957 onder andere de autobiografische werken ‘l’univers de La Gloire de mon père’ en ‘du Château de ma mère’. Net zoals Pagnol, speelde het leven van Jean Giono zich ook overwegend in de Provence af. Door het plateau van Valensole en Contadour. Een bekend werk is: ‘Le hussard sur le toit’ uit 1951 dat gaat over de lotgevallen van een voortvluchtige carbonaro tijdens de choleraepidemie van 1838 in Manosque, de geboorteplaats van de schrijver.

Parijs!

U kunt de straten van Parijs ontdekken in het gezelschap van grote schrijvers van de 20ste eeuw. In ‘Parijs is een feest’ van Ernest Hemingway vertelt hij over de jaren in de Franse hoofdstad met zijn eerste vrouw en zijn jonge kind. In ‘Du Côté de chez Swann’ van Marcel Proust beschrijft hij de herinnering aan de smaak van een Madeleine cakeje gedoopt in de thee gedurende zijn kinderjaren. De Amerikaanse Douglas Kennedy schreef: ‘La Femme du Ve’ over een schrijver die zonder geld of kleren in een motel strandt in het 5e arrondissement.