Sofitel Quiberon, het liefdesverhaal tussen een wild schiereiland en een Antwerpenaar in Bretagne

Sofitel Quiberon, het liefdesverhaal tussen een wild schiereiland en een Antwerpenaar in Bretagne

Hoewel zijn accent zijn Belgische afkomst nog verraadt, lijkt Bart van Cauwelaert toch een echte Breton wanneer hij spreekt over zijn nieuwe regio. De directeur van Sofitel Quiberon is afkomstig uit Antwerpen, maar is vol lof over het ongeëvenaard rotsachtige schiereiland. Bart Van Cauwelaert laat zijn klanten genieten van de natuurlijke rijkdommen van Quiberon in zijn centrum voor thalassotherapie en geeft hen met plezier de beste adresjes om de typische Bretoense specialiteiten te proeven. Volg de gids!

U heeft sinds 2015 de leiding over Sofitel Quiberon. Toch bent u oorspronkelijk geen Breton, maar een echte Antwerpenaar. Hoe bent u in Frankrijk terechtgekomen?

Ik ben inderdaad een Belg en ben 58 jaar geleden geboren in Antwerpen. Sinds mijn 25e heb ik steeds in het hotelwezen gewerkt en heb op een bepaald moment de kans gekregen om mee twee 5-sterrenhotels te openen in Brussel en in Antwerpen. Die twee openingen waren een groot succes en zo heb ik de aandacht getrokken van de groep AccorHotel. De groep gaf me de leiding over het Sofitel in Biarritz in 2008. Ik ben daar verliefd geworden op het Baskenland en heb er 7 jaar doorgebracht. Vervolgens nam ik de leiding over in Sofitel Quiberon... en heb zo een andere geweldige regio ontdekt!

Le directeur du Sofitel Quiberon

U staat dus al twee jaar aan het hoofd van Sofitel Quiberon. Wat zijn jullie belangrijkste waarden ?

Eerst en vooral: mensen tijd geven voor zichzelf te zorgen! In de huidige wereld is het noodzakelijk om jezelf enkele rustmomenten te gunnen. Momenten waarop we even een stap terug kunnen zetten van het drukke dagelijkse leven. Ons doel is altijd om iedereen te laten ontspannen en te laten herbronnen, zowel in ons 6000 m² grote wellnesscentrum als via onze vermageringsbehandelingen.

Uw wellnesscentrum richt zich op de thalassotherapie. Bent u zelf een fan van kuren met zeewater?

Dat is inderdaad het minste wat je kan zeggen! Ik ben namelijk ook verantwoordelijk voor het hele Thalassa-aanbod in Frankrijk van de AccorHotel groep, dus voor het aanbod van 11 hotels op negen uitzonderlijke plaatsen! We werken altijd met vers zeewater vol sporenelementen. De heilzame werking daarvan is ongelooflijk, daar ben ik van overtuigd. En in Quiberon weten we waarover we spreken, want het hotel bestaat al 53 jaar!

Niemand minder dan Louison Bobet, drievoudig winnaar van de Ronde van Frankrijk, heeft het wellnesscentrum toen geopend. Hij was volledig overtuigd van de positieve effecten van het zeewater. Hij had zelf namelijk enkele jaren ervoor zijn been gebroken en de helende kracht van de thalassotherapie ontdekt. Nu, 53 jaar later, genieten onze klanten van onze behandelingen en het 250m lange uitzicht op de oceaan op dit afgelegen Bretoense schiereiland vol zuivere en rustgevende zeelucht!

bien-etre Sofitel Quiberon

Dankzij uw carrière binnen de AccorHotel groep woont u nu al bijna 10 jaar in Frankrijk. Bent u verliefd geworden op het land?

Ik hou van Frankrijk, zo eenvoudig is het! Het is een van de mooiste landen in de wereld, en zo veelzijdig! Elke 150 km ontdek je een ander landschap, een nieuwe cultuur en een unieke gastronomie. De geschiedenis, het binnenland, de zee en de bergen maken het land fascinerend!

U werkt nu twee jaar in Bretagne. Hoe zou u deze streek beschrijven?

Voor mij is Bretagne vooral een streek waar er nog steeds een band is tussen de mens en de natuur, en wat voor natuur! Ik heb hiervoor in het Baskenland gewoond en ik vind dezelfde eigenschappen terug: het zijn allebei streken waar de inwoners gehecht zijn aan bepaalde waarden en aan authenticiteit. Het zijn ook twee sterke identiteiten die zeker het ontdekken waard zijn.

Sofitel Quiberon chambre

Wat moet iedereen zeker doen tijdens een verblijf in Sofitel Quiberon ?

Logeren in het Sofitel Quiberon staat uiteraard gelijk aan genieten van onze infrastructuur, maar onze echte rijkdom, onze ziel, dat is de streek zelf! Iedereen die hier verblijft, moet zeker een fietstocht maken langs de kust, tussen een verkwikkend zeewaterbad en een relaxerende massage door.

Het schiereiland Quiberon herbergt twee Sofitel hotels, allebei ontworpen om aan de behoeftes van alle vakantiegangers te voldoen. Sofitel Quiberon Diététique biedt vermageringskuren aan, waarvan de effectiviteit gegarandeerd wordt door een uitgebreide ondersteuning. Klanten hebben niet alleen voedingsdeskundigen en personal trainers tot hun beschikking, maar ook een dieetrestaurant en een bar zonder alcohol. Tegenover Sofitel Quiberon Diététique ligt het Sofitel Quiberon Thalassa Sea & Spa, het oudste commerciële thalassotherapiecentrum van Frankrijk.

Hoe ziet uw ideale programma voor een dagje Quiberon eruit?

Persoonlijk kan ik echt genieten van een lange wandeling langs de wilde kust, helemaal tot de Conguel op het uiterste zuidelijke punt van Quiberon. Daar kan je aan de ene kant de baai bewonderen en aan de andere kant de oceaan. Je bent er dan ook zeker van dat minstens een kant zonnig zal zijn! En een ideaal dagje uit in Quiberon betekent ook dat je tijd moet nemen om de zeeproducten te proeven. Na de wandeling ga ik dus naar één van mijn favoriete restaurants, zoals Le Vivier, le Bar de la Marine, le Baragwin, le Bateau Ivre of Le Chantier om er sardines, oesters, kreeft of langoustines te eten, terwijl ik met mijn voeten in het water zit!

Sofitel jacuzzi

U bent ook een liefhebber van het Baskenland. Welke adresjes kan u ons er aanraden?

Daar kan je de regio ook het beste leren kennen tijdens lange wandelingen, vooral in de Vallée des Aldudes. Als je daar bent, moet je zeker naar Pierre Oteiza gaan. De charcuterie is daar gewoon oveheerlijk! Ga daarna wandelen langs de kust, tussen Saint-Jean-de-Luz en Bayonne, tot aan Biarritz en de hallen waar de tapas om te smullen zijn!